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一個MIT實驗 變身抑鬱症病人專用Facebook

2015/4/29 — 11:32

Robert Morris 着手籌建一個實驗平台Panoply,作為論文的一部分,邀請166名患有抑鬱症的志願者使用。

Robert Morris 着手籌建一個實驗平台Panoply,作為論文的一部分,邀請166名患有抑鬱症的志願者使用。

矽谷長大麻省理工讀博士,身邊人人都是寫程式高手,他卻一直與科技無緣,他醉心的作業系統,是人腦。一篇論文卻把他變成全職App開發家,全球首個專為抑鬱症患者而設的社交平台即將誕生。

Robert Morris 長大的住所與 Steve Job 開發蘋果的車房只有數街之隔,在矽谷內他與朋友們走很不同的路,在普林斯頓大學讀心理學,再到麻省理工讀博士研究心理健康。

就是這裡他才開始涉獵電腦科技,一試即死。

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「每個同學都是寫編碼的高手,人人都預期我也識,可以像其他人一樣想做就做出一個平台。」Morris 開始很沮喪,為到初級程式員常犯的錯誤撼頭埋牆,以為永遠都不能在MIT生存。

直至他發現 一個程式Q&A網站,各方網友很快解答他問的疑難。Morris就想「假若一個這樣的網絡可解決我程式上的瑕疵,同樣網絡可以解答思想上的缺陷。」
他着手籌建一個實驗平台Panoply,作為論文的一部分,邀請166名患有抑鬱症的志願者使用。

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Facebook 在更新動態時會問:「你在想甚麼?」他的平台就問「你怎麼了?」用家並要描繪發生了甚麼事(例如她剛失業),然後闡釋是甚麼讓她憂傷(例如失業會令家人失望或擔憂她不再有人騁用)。

重點是要公開說出這些病態的感覺,好讓平台的其他用家幫忙對症下藥。「有些人被裁員會走入死胡同,另一些人抗壓能力較好的很快回復精神,」Morris說,「分別在於你如何演繹同一件事。」他的平台就是讓大家更正面分享對事件的看法,即如被裁員可能是新機遇的轉捩點,而被裁的人本身可能也不喜歡那份工作等。
平台同樣有「讚」的功能,用家可讚好,正面的回應就會置頂。

實驗期間 Morris 發現抑鬱症患者有明顯的改善,博士生於是全力把平台開發成一個手機程式,讓有需要的人可以隨時使用。

一生與科技無緣的矽谷仔,現在日以繼夜埋首開發,預期這個秋天,一個專為抑鬱病人而設的社交平台 Koko 將會面世。

暫時Morris仍未想過任何營運模式,就是「推了再算」,日後才想怎樣持續經營,但他斷言不會像Facebook 一樣利用大家的內容賣廣告,因為真正的目的只是幫人。

 

資料來源/圖:Fast Company

原刊於場邊故事

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