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中國 OS 的成敗關鍵

2019/6/5 — 11:48

作者製圖

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中美貿易戰戰情反覆,而隨著美國商務部上月中將華為列入黑名單後,Google 隨即終止與華為合作,坊間因此出現了一陣爭議,認為用戶會因華為手機不可使用 Google 服務而棄用。事實上,中國內地銷售的華為手機一向連結不了 Google 搜尋引擎及其相關應用,故此舉對華為的內地銷情估計並無太大影響,但對其如日中天的海外市場發展來說,無疑是一記重擊。不過貿易戰結果難測,眾多廠商在這一刻的禁制、割席,或會在下一刻改變,但已足以成為一重揮之不去的陰霾,警醒中國︰要長治久安,就必須有自主研發的 OS(Operation System,作業系統)。

放眼現有的全球手機市場,三星、蘋果雖然尚能維持龍頭位置,但華為、小米和 OPPO 已經躍升至第三、四、五位,而且在出貨量、市佔率兩方面都錄得上升,單看數字,成績無疑驕人,但若然我們再認真一看,以上五家佔全球市佔率近六成的手機商當中,實則只有 Android 和 iOS 兩套 OS(事關華為、小米和 OPPO 其實是使用「公開源碼」的 Android OS),以政治局勢的角度來看,則是只有美國 OS。換言之,假如中國要在科技層面掌有獨立性和自主控制,就只有研發自家 OS 這一條路。

有人說,中國 OS 的攔路虎是國內科研技術未到位,我卻認為,對今日的中國來說,要開發 OS 不難,難在如何令人真正選用這款 OS,因為單純的技術研發,講的是理論,但要推出市場,變成產品,就是牽涉極長時間、極高人力成本、極大量市場行為的實踐。

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一個 OS 的誕生,並非一件一蹴而就的事,而是時間投入、用戶參與及反饋、調整修正的反覆實踐。正如當年蘋果電腦、Windows 由初推出至成熟,也是經年累月的事;而手機市場更是英雄塚,競爭更激烈、淘汰來得更殘酷,且看諾基亞的 Symbian 由一時王者到最後被放棄、三星的 OS bada、微軟的 WP、BlackBerry 的 BlackBerry OS 等,眾多知名品牌的嘗試統統也是敵不過市場淘汱而失敗離場,就可知開發 OS 之難,好比上青天。

要研發 OS,可能是出於政治考慮,但當此事進入實際操作,就是一個徹徹底底的市場問題。假如要有百分百受控制的科技生態系統,華為就只有走上這條路,然而,要如何克服當中的大堆保安問題、如何在做到成熟產品前而不被對手取代,如何令用戶能投以信心,願意在這條研發路上不離不棄,就是難度所在。且看華為電話在更新後死機、大批用戶鼓譟的新聞被瘋傳,就知道用戶口裏說的,和身體做的,往往不一樣。

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當客戶只會誠實地揀選最適合自己的產品,但政治考慮又是必須顧及的因素時,怎樣處理這個市場與行政命令間的矛盾,才是華為開發 OS 的最大考驗,至於技術問題,已經是相對容易的事了。

 

本文 5 月 28 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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