立場新聞 Stand News

中美網企印度打對台的啟示

2017/4/18 — 14:48

作為全球第二人口大國的印度市場近年可為炙手可熱,美國多間科技巨頭公司都希望在印度擴展業務,最近的例子就是WhatsApp早前宣佈,將在未來6個月內,在印度推出點對點電子支付服務;Google亦持續在印度發力,日前宣佈向印度用戶開放Google Play訂閱音樂媒體服務。但是正當美國網企在印度致力擴展的同時,往往半路殺出程咬金——中國網企正頻頻成為它們在印度拓展的阻力。例如就在Whatsapp銳意進軍印度支付市場的時候,阿里巴巴上月卻向印度最大的支付平台PayTM,再注資2億美元,獲得其超過六成股份,成為最大股東;另一方面騰訊亦入股WhatsApp的競爭對手——通訊應用企業Hike Ltd,投資1.75億美元;還有滴滴出行,去年令召車老大Uber放棄中國市場後,繼而入股印度召車公司ANI Technologies;中美雙方在印度的科技市場上的駁火已成為一股暗湧。

眾所周知,由於網絡無國界,美國網絡科技公司多年來憑著雄厚的資金實力,在全世界都擁有壓倒性優勢。尤其Amazon、Uber、Facebook等近年來都宣佈,計劃在印度市場加速擴張:亞馬遜對印度業務投資共50億美元,創造約4.5萬個工作職務;Uber也投入超過10億美元,並號稱要在2018年年底前,聘用100萬名司機;印度的Facebook用戶數量,截止上年5月,甚至以1.95億人超過美國,成為Facebook最大的單一國家用戶市場。它們利用龐大的資金,一旦動真格往往可以輕易快速橫掃千軍。但由於近年中國市場增速放緩,印度也開始頗受中國網企巨頭青睞,中國企業多有採取戰略佈局。結果就是上演一幕幕的狙擊美資的大戰,中資透過向印度本土企業,提供當地更需要的發展中市場經驗和資金輸血,加速滲透本地企業,與美資巨頭針鋒相對。

中國這個昔日奉行(copy-to-China)的山寨大國,短短二十年不到,就已經與科網巨擘美國分庭抗禮?乍聽可謂不可思議!但細心分析,中國網企印度崛起還是有多個利好因素支持下的產物:首先印度的互聯網經濟處於萌芽階段,此情況對於中國來說可謂熟悉不過,多間科技公司進入印度市場:阿里巴巴(電商)、騰訊(社交網絡)、滴滴出行(召車服務),囊括各種範疇,在應用方面的經驗,絕對可以供印度科技公司借鏡。其次美國網企在海外擴張,一般對直接投資當地初創企業興趣不大,除了中國的「網絡長城」,讓美企諸多制肘外,一般來說,美企要進軍世界各地都是所向披靡。這次遇上中國網企「不計成本」地斥資入股印度本土網企,美國網企多少有些被殺了個措手不及。根據香港AVCJ Research(亞洲創業基金期刊)統計,在2015至16年,中國網企向本地網企共投資32億美元,是美國投資總和的兩倍,中國網企以金錢買時間,用以抵銷比美國遲登陸印度的劣勢。尤其特朗普上台後,收緊移民政策,大批印度專業IT人士預計要離開美國,中國網企看準眾多精英人士將回流印度的趨勢,想必能在網絡人才上有所得益。

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美國雖是全球科技龍頭,但特朗普的移民政策,尤其是收緊HB1簽證事情上,已直接打擊矽谷的核心利益,逐漸影響矽谷對外來科技人才的吸引力。若美國將來在爭奪印度這重要的網絡市場上,再輸給中國,全球將會看到,美國連軟實力都在節節敗退,那麼屆時世界將真正看到一個多極新世界的來臨。

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