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以太幣或名過其實 前景未明

2018/4/17 — 17:17

資料圖片 l Attribution: Descryptive.com @ flickr —Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

資料圖片 l Attribution: Descryptive.com @ flickr —Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

近日,我和LikeCoin創辦人高重建(高建)就以太幣(ETH)一年內的發展作了一個打賭,我抱觀望態度而他認為其勢頭或能超越比特幣,剖析看法前且容我先解說一下此幣的背景。以太幣相信是繼比特幣後最為人認識的加密貨幣,過去一段頗長的時間裏,兩者的價格一直維持十比一的差距,但這比例最近被打破,以太幣的跌幅拋離比特幣,背後原因並非單純的市場價格波動。

科技人追捧以太幣,源於它的實際流通用途。以太幣背後連有一個名叫以太坊(Ethereum)的區塊鏈技術平台,透過以太坊上的智能合約(Smart Contract)技術,世界各地的開發者可以發展屬於他們的分散式應用或ICO,同時向以太坊支付以太幣作為過程中的驅動「燃料」。簡以言之,只要越多人投入開發和應用區塊鏈,作為燃料的以太幣價格亦會因為流通量之增長而水漲船高,這種相依的關係亦解釋了為何在號稱「數碼黃金」的比特幣和以太幣中間,科技人更看好後者。我同意區塊鏈科技會長足發展,但以太幣的前景並不一定如想像中樂觀,因為它並非真正做到去中心化。

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目前,比特幣是區塊鏈中唯一能實踐去中心化的產品,而以太幣以及其他加密幣背後都是由公司或組織所控制。後者之所以會成為問題,因為我們都擁有「訴諸表象」的思想盲點︰會被公司、管理層或者代言人的形象而影響對該產品之評定。例如去年6月,當網上流傳以太幣創辦人Vitalik Buterin遇車禍喪生的假新聞時,以太幣價格隨即急跌三成;又或是名人如拳王Floyd Mayweather、Paris Hilton為ICO擔任代言人時,馬上吸引到大批支持者參與等。以上例子當中,影響因素其實都是與該ICO無直接關係的表象,但因為我們訴諸表象並直接以表象判斷本質,就會得出情緒化的行動和結果。

相反,比特幣並無與任何個人或機構有聯繫、無宣傳,只是一套制度,這種純粹反而令人更能專注在其本質。要建構一家更好的公司來取代現有的霸者並不如想像中困難,只要在資金、硬件配套、人才招攬方面大力發展即可,反而去中心化這事牽涉到技術上的困難,同時開發者要決心將控制權完全讓出,難度極大,也使比特幣的成功不可能輕易被複製。

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區塊鏈科技必定會繼續發展, 倚靠智能合約作為平台的應用亦會越來越多,但隨着一些針對以太幣弱項來研發的新幣如EOS、恒星幣(Stellar)等陸續面世而且帶來影響,以太幣的未來發展仍需靜觀其變,但一定不會是唯一。除了「現象判斷本質」外,以太幣的跌勢還與另一種人性的特質有關,我們下次再談。


本文4月 17 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」;上為加長版
專欄連結︰https://bit.ly/2H6TDp5

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