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初創籌錢,唔是咁用的

2017/11/16 — 11:19

最近讀新聞説一間火辣辣剛籌了又一輪創投的本地初創,「豪花」 (小弟個人意見) 每月幾十萬租了一個又靚又大的市區辦公室,不禁替他們的投資者搖搖頭,抹抹汗,投了的錢就有如一江春水向東流......

很多 startup 都會特別注重員工的工作環境,認真的貫徹 「work life balance」。這其實是無可厚非,只不過是否等於要花幾十萬租金呢?香港租金昂貴全球皆知,不過如果想空間感大一些的話,遠一點的地點如九龍東、葵涌荃灣、甚至黃竹坑一帶都是有一些租金較相宜的辦公室 --- 我聽説九龍東近年的商廈質素可是很不錯!如果你是一間已有盈利的公司,你要怎樣花你的錢是你的事,就如蘋果花了十年計的 Apple Park,用了多少錢都是自己賺到的;但如果你是一間仍然在用投資者錢的初創,就算不用去到 bootstrapping,是否也該使得使?這種燒錢做法真是可圈可點,似是在推崇「初創就是燒錢」的壞風氣。

今屆諾貝爾經濟學獎得主 Richard Thaler 以他的 mental accounting 理論聞名,基本上就是説一個人會將他不同用途的「賬戶」分開,例如你用了整個月人工買衫,你會覺得自己在「購物」方面花得太多了而買東西變得手緊,但「食飯」的支出卻是放在另一個 mental account,就未必會因為「購物」花多了而減低「食飯」的使費。

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一個老闆/CEO用錢的行為也是一樣。我自己都親身跟過一個都幾有錢的老闆,身家以千萬計,投資在自己的公司都起碼有幾百萬。有一次我盡心盡力寫好個計劃去向他請款幾千蚊為公司做 marketing 時,他卻牙痛咁聲不肯批。我當時百思不得其解 --- 老細,你是旦買件恤衫都唔止呢個價啦!後來我明白了,因為他已經投入了很多金錢在這公司,再花的錢都會算在這個 mental account 中;而他自己的花費就在另一個 mental account 當中,所以就不會有這強烈不願花錢的感覺。但反過來,一些籌到錢的初創,籌來的錢在一個叫做「別人的錢」的 mental account,當然用都用得暢快一點 --- 既然有錢,何必要刻薄自己?千金散盡還復來,用光E輪的錢就籌個F輪吧!

我有時想,今日的 startup,跟上一代膽粗粗自己做生意没兩樣,只不過時代不同。那個年代你會在街尾開間士多,今時今日你就會上網開間 ztore。以前如果有人一直做一盤不賺錢的生意,公司還濔漫著一種「洗腳唔抹腳」的風氣,那裡會有人肯不斷的投資?!但今天這些沒有 PE 的公司才會拿到最高的估值!因為大家會話「幾年前 Facebook 都係咁啦!」但事實上這世界又有幾多間 Facebook 呢?當這股初創熱潮退之時,投資者們看見原來個個都是在祼泳,結果做臭晒初創個朵,只會嚇退有心投資和扶持初創的人。

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