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到 EA 實習是怎樣的體驗?(1st week)

2019/6/3 — 13:59

博士生在跨國遊戲公司工作,會有怎樣的表現呢?今年 (2019) 夏天我會在 Electronic Arts (EA) 的矽谷總部實習三個月 — — 對,就是出版和開發 Battlefield、FIFA、Dragon Age、Sims 等遊戲系列的公司。習慣了在大城市和學術圈子生活的我,切身感受城郊和商業語境是怎樣的不同。

工作機會珍貴,謹用一系列文章記錄經歷,亦希望透過文字跟各位高人交流。

Electronic Arts 總部入口,夏天到來時可說是鳥語花香。圖片來源:Wikipedia

Electronic Arts 總部入口,夏天到來時可說是鳥語花香。圖片來源:Wikipedia

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Who am I, and where do I work?

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首先,我是美國南加州大學 (USC) 的物理博士生,同時在進修電腦科學碩士。

而我在 EA 所屬的部門叫 Global Analytics & Insights (GAI),負責研究遊戲和玩家之間的互動,並設計業務所需的算法系統,例如多人連線遊戲的玩家配對、對角色裝扮的建議等等。EA 跟 Google、Facebook 等互聯網公司一樣,會收集和分析用戶產生的數據,用來建設上述的系統、並調整關卡設計,以確保遊戲值得一玩。經過 21 世紀初的低潮,EA 現時的口號是 「玩家優先 (Players First) 」,而 GAI 是履行口號的重要一環。

換個稍爲炫耀又不完全失真的說法:我們正在利用「人工智能」確保遊戲能夠滿足大家。:)

GAI 今個夏天有三個 PhD 實習生、以及更多的碩士/本科實習生加入。鑑於學歷和年齡上的差異,PhD 實習生的工作內容和要求都不一樣;本文會在適當之處作出比較。另外,每個部門甚至員工的行事風格都不一樣;我的文章並不能代表公司或者美國遊戲行業的全貌。些少注意之處,僅此。

新人上任,衆人歡呼

唔,「歡呼」好像誇張了…但 GAI 的全職員工們都對實習生十分友善,歡迎隨時討論業務甚至閒聊。這不單單是個人性格使然:公司刻意培養的「文化」同樣舉足輕重,從辦公室設施和裝潢可見一班。

開放式茶水間!Han Solo 雕像!港幣 $3 的汽水!

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從下圖可見,員工桌面之間雖然有分隔,但坐下後依然能看到辦公室其他人的動向。根據我一週以來的觀察,移步尋找其他人討論工作是常態。而如果需要更寧靜的空間,樓層裏有四、五間會議室可供使用,部份甚至安裝了高清視像設備,方便與其他公司分部交流想法。鑑於業務和技術問題複雜無比,合作是必要的,而公司在硬件上 100% 配合。

我的工作間,坐下後剛好夠高看到其他人的動向。

我的工作間,坐下後剛好夠高看到其他人的動向。

說到辦公室設施就不得不提遊戲機,從個人電腦到 Xbox 應用盡有。接近下班的時候,經常可以看到員工三兩成羣地圍在遊戲機旁,享受 FIFA、Apex Legends、Super Smash Bros 等遊戲。我自己就拉着另一位實習生打了幾局 Apex Legends,玩着玩着身後就出現了四、五個觀衆,然後有人自發加入隊伍,整個過程熱鬧而自然。(沒有圖片,因爲雙手拿着 controller 沒有空閒)

跟遊戲機相比,每個星期填充的免費零食盤、水果盤以及酒櫃就不值一提了:)

免費零食間。底下的薯片非常受歡迎,已經全部陣亡了。

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個人認爲:遊戲機等福利不但有助釋放壓力,更是促進員工歸屬感的絕佳辦法,對工作效率百利而無一害。據我一個星期以來的觀察,沒有人會在辦公時間刷手機,95% 的對話也跟工作相關。

PhD (intern) 可以作出什麼貢獻?

GAI 的十幾個全職員工裏面,過半數擁有 PhD 學位,來自物理、市場營銷 (Quantitative Marketing) 、統計學、電腦科學和天文學等科目。而三個 PhD 實習生加入後,陣容變得更強大了。:)

有些讀者可能會好奇:這班博士的專業領域看似跟遊戲完全沒有關係,他(她)們是怎樣找到 EA 的工作呢?

作為他們的一份子,我的看法如下:博士課程除了驅使學生在某一學術領域成為專家以外,還迫使學生有效地自學新知識,並學會拆解、分析、然後解決複雜的問題。這些「軟技能」都是學術研究所需要的,在商業社會亦大有用處。更何況,理科博士們堅實的數理技能,令他們能夠建設複雜的機器學習系統,從「大數據」中挖掘出有用的信息,確保在網絡延遲和運算速度的限制下令玩家和公司得益。

換句話說:出色的解難能力及堅實的專業知識,是博士們的優勢。而 GAI 的博士們都是遊戲玩家,公司的業務本來就跟他們的生活息息相關,了解起來也就不太困難。:)

鑑於 PhD 的性質,我們三個博士生的工作要求比本科實習生複雜得多。當本科生在分析已經清理好的數據時(也是很有意思的 project 啦),我們將會建設幾個全新的系統,成功的話會影響全世界的玩家。

概括而言,在 EA 上班的第一個星期讓我大開眼界:無論是公司的開放文化抑或是博士們擔任的要務,都爲我留下了深刻印象。難道這就是 Silicon Valley 的魔力嗎?

下回預告:EA 的加班文化、博士實習生的入職培訓,以及所謂矽谷 Silicon Valley 的地理實況。敬請期待!

原文刊於作者 Medium 

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