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創新和進步

2015/9/2 — 10:01

圖片來源:維基百科

圖片來源:維基百科

過去四五十年,科技的創新異常快速,而且越來越快;這些創新的科技大都能令我們的生活越加方便和舒適,因此,除了期待更快更多的創新科技,我們還很容易會將創新和進步等同起來。然而,創新真的等於進步嗎?

其實,反例並不難找。「進步」的意思,就是「變得比從前更好」,然而,有些創新的科技,只是改變了我們做事的方式,卻未必同時可以幫助我們把有關的事情做得更好;例如用微波爐煮食,快是快了,可是,吃到的食物不會因此而變得更好,我們反而會多吃了味道和營養都欠佳的加工食物。

另一個值得談的例子是電子書。我的一位比較守舊的朋友一直拒抗電子書,認為紙本書才是真正的書;最近他要到德國幾個月,做學術研究,由於要帶去的書不少,他終於屈服,買了一部 Kindle,雖然隨後只是買了十多本電子書,但這些書的紙本版都是非常厚重的,這部 Kindle,令他此行省便了不少。還有,他用過電子書之後,才知道在電子書做書籤、寫筆記、搜尋字詞、和查字典等都方便無比,令他大為讚嘆,後悔不早一點加入使用電子書的行列。

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那麼,電子書應該不是「創新即進步」的一個反例了吧?且慢!電子書雖然有種種方便,但相對於傳統的紙本書,整體來說是否進步了,並不容易判斷。

中國人有一句說話:「衣不如新,人不如舊。」這裏說的「人」,不單是指個別的人,還可以擴而充之,指人與人之間的關係和感情;衣服是死物、外在的,可以隨時變換,而人及人情都是獨特的,可以寫入自傳,無可替代。電子書絕不能勝過紙本書的,是其中能裝載的關係和感情 --- 一本我父親寫滿眉批而且曾經親自教我細讀的書、一本我的初戀情人在上面題了字送給我的書、或一本曾經伴我渡過特別孤獨艱難的日子的書,都是載滿記憶和情感的,沒有任何一本其他的書可以代替。(當然,一件衣服也可能會載滿記憶和情感,但由於衣服本身缺乏有意義的內容,發生這個情況的機會低很多。)

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如果我們整全地(holistically) 看待創新的科技(或其他方面的創新),將創新放在歷史、文化、社會、及生活整體的大脈絡裏來評價,而不只是分析地(analytically) 注視每一件創新科技的全新功能,也許我們便不會那麼過分簡單地將創新和進步等同起來了。

人的世界是人情的世界,有時候,的確是新不如舊的。

(原載於國泰航空機上刊物 Discovery,2015年9月號)

連結:魚之樂

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