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最快網速帶來最大幸福?

2019/9/24 — 21:54

資料圖片,來源:Gerd Altmann @ Pixabay

資料圖片,來源:Gerd Altmann @ Pixabay

早前的示威活動中,位於觀塘的智慧燈柱被拉倒,而相關系統供應商其後宣佈退出項目,不同媒體亦有就燈柱的人臉辨識功能作跟進報導,紛爭不息,不禁令人好奇特區政府將如何繼續開展智慧燈柱計劃,但我認為,除了燈柱本身,與之相關的 5G 發展亦值得關注。

根據現時已公佈的資料,智慧燈柱除了有訊息蒐集的功能外,更可用作 5G 服務的小型基站;此一安排並非偶然,事關 5G 訊號的波長短、覆蓋面積小,必須配合密集的發射基站方可確保網絡的高效運作,因此,以數量多、分佈廣的燈柱作為基站,正常不過。但除了「加快網速」外,5G 究竟是怎樣的一回事?

若就速度而言,5G 網絡低至 1 毫秒的延遲時間確實是一大突破,但其實,人類的反應時間大約為 200 至 300 毫秒,而良好的 4G 網絡環境之平均延遲時間約為 100 至 200 毫秒,基本上已與人類的感知相當接近,與實時無分別,所以他日 5G 推行,網速加快,我們仍感覺不了。既然如此,我們可以估計,5G 的推行實則是為了一些與人的感覺不太相關的事,就如物聯網、車聯網、遙距醫療,交通監控,實時數據分析、智能城市等等。換言之,假如作為 5G 網絡基建的智慧燈柱未能如期運作,香港的 5G 發展或會受到阻礙,甚至停滯不前。

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然而,5G 發展的停步是否又代表了香港創科發展的黑暗序幕?智能城市所提高的效率又可為我們帶來甚麼好處?相信大家都未能確實就這些問題道出答案,但卻已萌生不少因監控、人臉辨識、步態識別而來的私隱擔憂。既然如此,最新科技、最快網速又是否真能為我們帶來最幸福的生活?

我認為,面對科技,不是要盲目追求最新最快,而是要最合用。就以我身邊一些科技界的前輩高人為例,他們用的都不是最新、最多功能的電話,問及原因,這些分別來自區塊鏈、網絡保安、金融科技等創科最前端範疇的專家竟不約而同認為︰最快、最新的產品往往會增添了不少他們不需要的東西,令其分心,對於科技,始終是「夠用就可」。

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當我們一邊概嘆年輕人已被手機「綁架」,成了機不離手的「低頭族」,一邊又不斷擁抱最新最快的科技,讓自己的生活充斥各種新科技,會否又是「要科技又要私隱」外的另一種矛盾?

作者製圖

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本文 9 月 24 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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