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美國參賽包尾 港大千五萬購機械人決定再惹質疑

2015/6/10 — 18:39

美國國防部先進研究計劃局(DARPA)於上週末在加州舉行的「救災機械人大挑戰」決賽,香港大學工程學院的團隊失利,代表出賽的高端機械人「阿特拉斯」(Atlas) 在比賽中跌倒不起,結果在來自世界各地的23支團隊中,敬陪末席。事件再引發對工程學院斥資1500萬元購入該機械人的質疑。

香港大學教師及職員會(HKUASA)主席、電機電子工程系副教授張星煒接受《立場新聞》訪問時表示,擔心如此重大的花費會令其他研究項目的資助減少。他舉例,以往院長會配比資金以鼓勵研究,但去年已遭削減。另外,他認為這個斥資三、四千萬元的項目目前缺乏一個委員會及財政預算,以增加透明度及確保資源運用得宜。

港大於2013年向美國機械人公司Boston Dynamics(現已被Google收購)購入「阿特拉斯」,成為首個在美國以外擁有這個被稱為迄今為止最先進的人型機械人的機構。機械人身高1.9米,重300磅,由尖端的航鈦鋁金屬製成。工學院前年四月成立「高端機械人實驗室」(Advanced Robotics Laboratory),由院長田之楠領導。《南華早報》於三月時報道,學院大手筆購入該機械人,引起系內部分同事不滿,認為他們未被充分諮詢,對資金運用也所知不多。報道引述校方回應指,工程學院有按照年度財政預算分配的程序。工程學院亦在網站上稱,機械人研究將有利於醫療、製造業、救災及危險維修工程等。

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「救災機械人大挑戰」比賽,是因應福島核洩漏後出現的比賽,以鼓勵更多機械人在危險地方運作的應用。該比賽考驗機械人駕駛、上樓梯、運用工具和脫險等能力,獎金達350萬美元(即約2,730萬港元)。

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