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獨家訪談:Uber抵唔抵撐?

2015/8/18 — 10:59

「我們是有全面保險的。」Uber北亞區總經理Sam Gellman在香港辦事處被警方「拉人封艇」後,邀請筆者於周日進行「中文媒體獨家訪問」,安排在《信報》刊登,首次就外界對其公司的指控作出回應。

簡單說說Sam的背景,他是史丹福大學的高材生,在Uber效力了4年(Uber成立至今只有6年),先在歐洲工作,2013年調至亞洲,負責開拓包括紐西蘭、中國、日本及新加坡等多個市場。

在香港的營運上,Uber目前備受質疑之處,是其是否有為汽車買齊保險(包括第三者保險),相信這亦是Uber最想澄清的一點。Sam表示,該公司有提供足夠的保險予司機、乘客及道路使用者,並非「無『險』行駛」,並笑言「這個城市是100%安全的」。他又指香港有車一族不多,交通上的選擇亦有限,Uber的出現只是給予市民多一個選擇,一如Uber在其他300個經營城市提供的服務。

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作為「共享經濟」的代表,他強調,Uber的經營目標是希望「用盡」汽車的價值;無車一族能以低廉價格,享受到汽車服務,市民亦能在有需要時,隨時隨地找到代步汽車。他指出,長遠而言,Uber的出現不只解決城市汽車過剩的問題,亦能更有效地使用道路和停車場。他還透露,Uber正籌備在更多城市推出讓乘客共乘的Carpool服務,可望進一步降低交通成本。

被問及Uber在港的經營是否完全合法,Sam似乎避而不談,只表示會繼續與政府就Uber的營運進行洽談。毫無疑問,Uber是利用科技改善交通的實例,對司機、乘客,甚至城市的道路使用都有好處。但既然如此,為何多國及地區政府都加以打壓?

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筆者認為,這要從Uber的更長遠發展作出考量。有別於其他初創公司只是「細細哋」挑戰一下傳統市場,Uber現在挑戰的是全球逾300個城市(未來還會陸續有來)的生活規則及法制。這間估值超過500億美元的巨無霸,目前尚在「挑戰者」階段,一旦成功打進市場,無論是從科技界的「先行者壟斷」定律來看,抑或從大企業獨有的議價能力推敲,未來Uber很可能壟斷全球租賃汽車市場,取得絕對的定價地位。屆時將再難以有人可威脅其地位,無論司機或乘客都要看其「面色」生活。

因此,在Uber從挑戰者步入經營者之際,各地政府引入新科技改善交通之餘,制訂有效的法規框架,以達致公平競爭及避免「一家獨大」,是有其必要的。我認為增加公司的透明度,同時讓市場了解定價機制,都是Uber可考慮的方法之一。

不過,我相信政府和警方早前高調地跑到Uber拉人之時,絕對沒有想到這麼多;其處理手法更引致市場一面倒支持Uber,亦是高官們始料不及。事實上,在事件之中,市民感受到的不是政府「打擊罪案」的決心,而是對創新科技的拒絕態度及對既得利益者的盲目維護。

科技對交通的影響已經浮現,政府與其忙於保護既得利益者,倒不如仔細研究一下未來方向,與包括Uber在內的先行者好好洽商,制訂良好的法律框架,鼓勵創意並推動市場發展,才是政府要做的首要工作。

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