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甚麼是Startup

2015/1/5 — 6:30

朋友傳來一篇文章,關於Startup的定義,引起討論。

甚麼是Startup?肥文買個單位,裝修佈置,做民宿短租出去,大家不難同意,這動作不太Startup。但Airbnb搞個網上平台,給世界各地的遊客租如肥文的民宿住,大家又不難同意,Airbnb是一間Startup。同樣是創業,當中有甚麼分別?

有人說,根本無需為Startup下個定義。肥文搞民宿,同Airbnb搞民宿平台一樣,都叫創業好了。問題是,搞好間民宿,同搞好個民宿平台的心法,確實有好大差異,差異大到,分享心法,或參考別人心法的時候,有個標籤,會幫到大家少浪費時間,少行冤枉路。

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要我講,我會話,Startup有兩個特點。第一,是個題目好實驗性質。行內有所謂Product-Market Fit,Fit到了,就等如個產品終於扭到找得到市場,初步通過了市場的考驗。這是好大的一個里程碑,大部分Startup捱不到這一關。比起其他類型的創業,Startup的產品,難好多去摸得到貼合市場的路,是因為Startup的題目,通常都好新,新到無甚往績經驗數據去支持,得個信字,試了先知。當然,成功了證實了,大家會覺得理所當然,現在好多人會話一早好明顯網上民宿平台有得做,但當年Airbnb拍門找資金,絕大部分都過主,就連最終有投的,都坦言其實對個題目信心不大,投只是因為覺得創辦組合非池中物。

第二,是對增長的追求。目標可以好多,但總要有個True North,Startup的True North,就是增長。其他類型的創業,一年增雙位數可能滿意,Startup追求的,是每個月雙位數,利疊利,持續幾年。這樣高的增長追求,對實際操作兩個影響。一,對於上客,絞盡腦汁,投入大分資源,實驗再實驗,去摸出爆炸性傳染性的對於宣傳的方法,行內常提的Growth Hacking,就是針對高增長發展出來的技倆研究。二,當公司做到這種高速度,自然遇上高速飛行才有的問題,例如高速請人令公司文化難以維持,高速上客曝露出系統之前積落的技術債,林林總總,就是所謂Scaling的挑戰。

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一間公司,有可能只有一個特質,例如我見過不少公司,題目是實驗性,但操作上又對增長無高追求。當然,無話一定要兩樣都有先至好,重要的是參考別人心法時,知道分享的人的假設,同自己走的路,是否吻合。

刊於蘋果日報,金融中心版

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