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【睇片】SpaceX 成功發射全球最大火箭 送 Tesla 上太空

2018/2/7 — 9:37

道瓊斯通訊社報道,Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX)周二(2月6日)成功在首次試射中發射了新型獵鷹重型(Falcon Heavy)運載火箭,這標志著該公司創始人馬斯克(Elon Musk)獲得了又一次出人意料的成功,火箭運載一輛Tesla跑車,將它送上太空。

獵鷹重型運載火箭原訂進入火星軌道。不過,馬斯克其後在Twitter發帖,指新型獵鷹重型已超逾火星軌道,進入小行星帶軌道(Asteroid Belt),小行星帶位於金星與木星軌道之間。SpaceX確認,三枚火箭只是兩枚成功回收,另一枚原訂在海上平台降落的火箭未能成功回收。

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從佛羅里達州甘乃迪太空中心(Kenney Space Center)發射的該枚火箭吸引了大批觀看者,也受到全球航天業的密切關注。該枚火箭經歷了多次設計修改,發射日期被延遲數年,並獲得SpaceX公司約10億美元的投資。

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主火箭回收失敗

火箭原訂在美東時間下午1時30分發射,但因強風延後2小時15分鐘,事前馬斯克曾預計,獵鷹重型運載火箭只50%的成功率,27具發動機任一具都可能在發射時爆炸。獵鷹重型的首次正式飛行將不會搭載一個實際的航天器,運載Tesla 跑車以及一名模擬司機,車上播放將已故歌手David Bowie的經典歌曲Space Oddity,目標進入繞行太陽的軌道,如果沒有任何意外,或遭到其他物體在軌道上撞擊,將會在宇宙中飛行超過 10 億年。

獵鷹重型運載火箭是現役動力最強、可運載重量最大的火箭,起飛重量達142噸,起飛推力達2500噸,相當於18架波音747的發動機總推力,近地軌道運載能力最大可達到63噸,地球同步轉移軌道運載能力26噸,火星軌道運載能力16噸,首次發射能夠攜帶57噸裝載物進入太空,主要設計用於未來運載工作人員以及補給品,前往月球或火星等太空駐點基地。

今次SpaceX火箭由三枚火箭並排組成,兩邊火箭升空數分鐘便會分離並順利著陸發射場附近回收。

三枚「Falcon Heavy」火箭的特點在於每一枚都能夠回收,在下一次的任務中可以再次重複使用,其中兩枚在甘迺迪太空中心降落,第三枚則原本在海上回收平台降落的主推進器,卻未有降落在平台之上。馬斯克向記者確認,主推進器由於用盡燃料,未能在降落時減速,以約每小時300英里(每小時482公里)時速撞落海面,位置距離原來降落的海上回收平台約100米,「(時速)足以損毀主推進器的二個引擎,碎片滿布在平台。」

馬斯克說公司應拍攝到有關片段,「聽上來,是很有趣的片段,如果鏡頭沒有損毁的話。」

道瓊斯通訊社指,少數人持股的SpaceX不顧業內人士反對,成功發射了這枚全球最重型火箭,此時距美國太空人首次登上月球已有近50年。

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