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科技的偽發展與真普及

2018/10/11 — 15:13

圖片來源:蘋果公司網站

圖片來源:蘋果公司網站

iPhone 又推出新型號。此前大家翹首以待,期待這款新機在功能或設計上能再有突破,最後卻只等到了「更大、更快、更貴」這結果。我不算忠實「果迷」,但也覺得近年的 iPhone 已逐漸走入死胡同,驚喜不足、創新欠奉,不過縱使如此,大多數人依然會將 iPhone 視為智能電話的代表,甚至是始祖,原因在於它將智能電話真正普及。

蘋果於 2007 年 1 月發佈第一代 iPhone,但在此之前,智能電話早已面世 — 2000 年,Motorola 和 Ericsson 都分別推出其品牌旗下的首部智能電話。只是這段歷史,大部分人已不知道,亦沒有太大興趣了解。因為 iPhone 的出現,令智能電話的應用簡單化和普及化,真正奠定了大眾對智能電話的認知。

蘋果不是智能電話的發明者,但它的貢獻,在於將已有的東西組合起來,再用最簡化的模式呈現,令用戶可以無痛地應用新科技。我相信,這亦是往後的科技發展方向,因為世界越來越複雜,已經沒可能有一種新科技能獨立存在。

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昔日的世界較簡單,科技發明往往是重大變革,就如紙張、火藥、電力、光纖等等,都是獨立於其他物件而存在,但隨著世界越來越複雜,科技發明亦由獨立存在轉化成強項結合:聰明的人把一些表面看似沒關係,但其實有微妙連繫的東西結合,將之變成新產物,然後再設計出一個一般用戶都能簡單應用的界面,令其得以普及,甚至價格能有所降低。

區塊鏈技術的發展亦同樣離不開這種「結合」趨勢。

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區塊鏈技術牽涉不少艱深理論和運算法則,一般人要全面理解已相當不容易,至於應用則更為困難,所以目前大部分人只把它簡化成投資工具,而科技圈的人亦難以在短時間內想出能普及和利民的應用。所以,在這個連起步階段也算不上的狀態下,要論斷區塊鏈甚至加密貨幣的應用和發展,是言之過早。但我相信,未來會有一群聰明的人找出區塊鏈與一些看似風馬牛不相及的東西之間的共同點,加以鑽研和改良,創造出真正的區塊鏈應用。

不少行業都在竭力發展區塊鏈技術,但正正是這種煞有介事的狀態,言明了我們與真正普及的漫長距離,因為科技的真正普及,就是「每人每日在用,卻沒有人知道或意識到它的核心技術」,就如電台、電視和無線電波;寬頻上網和光纖通訊正是這樣。當有一天,大眾生活裏能同樣出現這般「無形無相」的區塊鏈產物時,才是我們能真正駕馭它的開始。

作者製圖

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本文 10 月 9 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」;上為加長版

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