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美國無人機新規定 將助研究工作

2016/6/28 — 16:38

Christopher Michel / flickr

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在新規定下,我們正逐步在使用無人機與 FAA 保護大眾安全之間取得平衝。——美國聯邦航空總署署長 Michael Huerta 

美國聯邦航空總署 (FAA) 上周二發表新無人機操作規定,美國研究人員對此反應比舊版本正面。

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近年無人機大受歡迎,卻同時帶來私隱問題,甚至對民航機航道造成威脅。為此 FAA 曾設立一系列限制監管無人機飛行,可是規定卻為科研進度帶來一定障礙。美國研究人員曾憂慮過多規限,會令不少考古、天氣、山火或生物學研究受阻。

FAA 今次提出的新規定主要針對所有重 25 公斤以下、飛行速度為每小時 160 公里以下的無人機:

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  1. 操作員必須年滿 16 歲,及持有飛行執照。申請者只需在網上完成測試即可獲取執照,沒有執照的研究人員可在有牌操控員監督下操作;

  2. 飛行高度不得超過 122 米;

  3. 航機不得在沒有適當保護的研究人員上空使用;

  4. 只限日間和黎明時份飛行,並必須裝有防撞燈警示;

  5. 飛行時,不可離開操作員的視線範圍。

新規定其中一個突破,在於私人研究機構終可與公營研究機構享有同等待遇,能採用無人機作研究用途。研究人員指,只要不阻礙飛行以及穩妥安裝好,操控員可在無人機加入外置儀器。而 FAA 更會在網上設立平台,令研究人員可以更易為特別研究申請飛行許可。新規定將於八月推行。

舊條例早年曾引起不少爭議:2014 年,工程師 Paul Voss 與另外 30 位科學家聯署反對 FAA 對於無人機的規定,以及逐次為飛行任務申請的做法,對研究進度並不理想。同年,代表 188 間研究院校的政府事務委員會更入稟挑戰 FAA 對於無人機的舊規定。美國學院與大學協會和美國公立及贈地大學協會也曾去信白宮,要求為研究人員訂立有效可行的機制,以取得 FAA 無人機飛行批準作研究用途。所幸,FAA 決定重新制訂無人機條例,並在年初公眾咨詢收到 4,600 多份主要來自大學、研究人員或者科研機構的意見書。

新規定廣為科學家歡迎。其中,常在研究中使用無人機的生物地理學家 Benjamin Heumann 在《科學》的訪問指, FAA 制定新規定的決定非常好,可是只遲了一點。工程師 Voss 和其他研究人員也對結果感到鼓舞表示新規定無疑向前邁出理想一步。

原文:

FAA, Press Release – DOT and FAA Finalize Rules for Small Unmanned Aircraft Systems, 21 June 2016

Science, New U.S. drone rules get positive reviews from researchers, 24 June 2016

文/eh

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