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衣食住行與技術革新

2017/4/30 — 18:01

youtube 影片截圖

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日前不少媒體報導百度開放自動駕駛汽車技術。據說百度在這個項目上的投入已經有上百億人民幣, 而整個業界: 包括各大軟件公司和各大汽車製造廠商, 在自駕車項目上的資本投入總規模大約是以千億美元計。百度在前幾年重金禮聘以前在谷歌負責自駕車項目的主力科學家和工程師,在短短幾年內憑著人才的力量,將他們的自駕車技術在好幾個指標上升級到世界領先,他們的自駕車去年還在交通環境複雜的北京五環上通過測試。但是去年開始,好不容易網羅來的人才又紛紛出走,百度內部圍繞自駕車技術的分分合合頗令人感慨。大家有興趣可以自行搜索。百度開放他們的自駕車技術,加速各大車廠——尤其是人工智能研發實力不太強的汽車廠商——在自駕車領域的技術升級,所謂以技術換市場。此舉是否會在業界引發洗牌效果,尚待觀察。至少百度是有認真投入過追求過,我祝愿他們的這個行動能使人類社會早日迎來自駕車的時代。

我這裡想說的其實是:衣食住行,這千百年來人類生存發展的基本需求一直都沒有改變。除了“行”, 其實,試著將人們的 “衣”、 “食”、 “住” 等各方面改造得更方便更美好也大有可為。為何那麼多的技術和資本偏偏集中到“行”上?

民以食為天。或許,人們在很久以前就掌握了 “美食” 或者 “快食”的要領,在“食” 本身這件事上,改進空間並不很大。

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據說 Larry Page 認為房價高得不合理,想開發新型住宅降低成本,讓人們在住房上的花費大幅降低。可是,在 “住” 這件事上,當今地產商權力太大,他們制定的社會規則和他們的既得利益,不是幾個傑出工程師就可以撼動 —— 這跟開源軟件很不同。一款免費的開源軟件,只要品質夠好,可以分分鐘奪走同類付費軟件的用戶,令付費軟件財源盡斷。在房產來說,土地在大地產商手中,你的房子再好再免費,無地可建始終都無法造福大眾。

至於 “衣”, 其實是一件大有可為的事。據統計,美國人在 2015 年人均購買 60 多件衣物。而我又在電視節目中看到過,在慈善機構裡,普通人捐出的衣物堆積如山。服裝業本身是一筆不小的生意,近年歐洲的首富不是地產商也不是銀行家, 而是成衣業巨頭 Zara 的老闆。圍繞 “衣物” 這個對象,人們除了穿她,平時還有倉儲和管理的雜務要完成。幾乎人人都有衣櫃,但不是人人都很清楚她的衣櫃裡到底有些什麼——不少衣物買過就忘,以及平時又該怎樣穿。有錢人可以請專人管理穿衣,而智能家居就可以幫到普通人。十多年前,我就有過 “Smart Wardrobe” 的具體設計想法。我最初想像中的智能衣櫃,主要提供倉儲管理和穿著建議兩大功能,為普通人節省時間和空間。後來覺得直接接入服裝製造商的廣告也無妨。十多年前技術條件不成熟,這個衣櫃要用到的各種人工智能編程接口(API) 還不存在。但是今天,技術條件已經很成熟。我不認為那個智能衣櫃是個過於奇怪的想法,我想得到,別人應該也想得到。但就是不太明白為何至今不見公司在這件事上做研發做市場。智能衣櫃的技術難度比自駕車要低,可行性比自駕車高,而其實市場潛力又不小。

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技術界和資本界一窩蜂開發更快更自由的交通工具。除了自駕車,還有真空管道高速列車 hyperloop,以及 Larry Page 參與投資的單人飛行器等等。我很不思進取地說一句: 常常外出公干人在旅途, 覺得現在的交通工具已經夠快夠舒服。在火車上兩三個小時,可以讀書寫文編程也可以睡覺,看看窗外沿途的風景也不錯,其實時間是沒有浪費的。如果要花成千上萬億建造一條封閉的真空管道,把兩三個小時的車程縮短到二十分鐘, 我覺得不值。這成千上萬億可以做太多別的更有意義更有用的事。

另外, 更弔詭的是,當今發達的互聯網,通暢的信息流動,其實從某程度上減低人們的出行需求。我自己就不是必須天天通勤,寫代碼常常可以在家裡。如今逼真的虛擬現實影片,令 “身臨其境” 感受異地風光都可以足不出戶。有時, 與其移動人, 不如移動物品來得更為高效可靠,技術上實現起來也簡單得多。我有在 “物流管道” 這篇中提到過改變市政房屋基礎設施,讓小型的日常用品可以通過物流管道直達各家各戶。

總結一下本篇宗旨:除了研發新的交通工具和物流方式,工程師和資本家們是否可以多多關心下別的領域,做出一些實實在在的便民項目。

謝謝閱讀, 下次再見。

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