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誰主科技前路?

2019/1/22 — 18:40

作者製圖

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我在上篇文章〈5G 啟示錄〉內談到 5G 技術的推行會令物聯網得以實踐,令社會變得更方便和高效率,但方便高效背後,實質潛藏了不少保安和意識問題。然而,除了保安和效率,我更看重的,是我們的選擇權。

對於科技發展,社會上大多數人都以「得益者」身份自居,覺得自己享受著科技帶來的方便和高效率,可以用更少時間和成本處理更多的事,只是我們卻極少過問︰究竟這樣的高效率是否就是我們想要的東西?又是誰定義了「效率」這事?

目前,全球科技發展的走勢主要繫於以美國矽谷為首的一群年青人手中,他們掌握先進的技術、決定科技的方向,為全世界不同科技定下指標,換言之,這群年青人定義了科技,進而形塑了我們的生活方式,甚至在我們不了解、不關心,不知情的情況下,代替大家行使了選擇的權利;但另一邊廂,我們對民主、自由等概念卻日漸看重,而這些概念的背後,其實都離不開自主的選擇。

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當我們覺得不同的代表,由業主立案法團、議員、地方長官乃至國家元首等,都應該經過選舉的民意洗禮,一人一票選出;當我們認為社區內的設施,如圖書館、游泳池、焚化爐等都可以由自己決定,應該有抑或沒有時,卻不會有人討論社會應否有更多的 IM(即時通訊軟件)、電郵要如何演化?社交媒體應該具備或刪走哪些功能?AI 和大數據的發展方向又應該怎樣?對於影響廣度、深度都遠遠大上不知多少倍的科技發展方向,我們顯然沒有同等程度的關注和追問,更遑論要為其內容作出選擇。更有甚者,我們甚至連在生活中拒絕科技的權利亦欠奉。

試想像,假如有人告訴你︰我沒有 Facebook,也不會用 WhatsApp,你多少會覺得眼前人很奇怪,甚至暗暗認定其生活模式一定是「與世隔絕」、追不上潮流,卻不會覺得這是他為自己的生活作出選擇後而得的結果,但其實就在 2018 年,LikeCoin 創辦人、人稱「高建」的高重建停用 Facebook 和 WhatsApp,改為以見面、打電話的方式與朋友聯繫,亦會定期與 LikeCoin 支持者聚會,用真實世界的接觸來達致科技產品做到的效果。感謝高建,他親身向我們示範了一種可能 — 在科技面前,我們其實可以有選擇、應該要選擇,而「不用」,也可以是一種選擇。

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網絡科技是不可逆轉的大趨勢,但當我們對網絡越來越「泥足深陷」時,除了享受隨之而來的高效率,其實更應該探討︰誰為我們做了選擇?選擇了甚麼?而作為用家的我們,除了「用甚麼」之外,「怎樣用」、「如何用」亦是不能迴避的思考題,可別忘了,還有最重要的選擇,叫「用不用」。

 

本文 1 月 22 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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