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謠言止於審查?還是智者?

2016/11/28 — 9:41

作者供圖

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社交媒體上各種假新聞廣泛流傳,早就並非什麼新聞,而Facebook更是長期受到指責。早前結束的美國大選,就有美國媒體炮轟,Facebook要為特朗普入主白宮「負責」!原因是Facebook上大量流傳的虛假消息,打擊了希拉里的選情,成為Trump勝出的重要因素云云。

雖然Facebook 創辦人朱克伯格對此堅決否認,並表示只有少於1%的內容是假新聞,但卻無法平息外界的指責。因為在選舉期間, Facebook等社交媒體上,的確有多宗廣泛傳播,而又打擊希拉里的假新聞。例如「奧巴馬特赦希拉里」、「希拉里助手與911幕後策劃者不可告人的關係」等。其中炒得最熱的是《丹佛衛報》的一篇報導「FBI Agent Suspected in Hillary Email Leaks Found Dead」,案中FBI人員離奇被槍殺,報導指他是希拉里郵件泄露的爆料人,因此被滅口。該假新聞post本身就有高達56萬人次分享,之後文章被轉載到Viral Liberty網站,又上了一次News Feed,一條re-post,就有超過12萬網民透過Facebook轉載!難怪媒體責難假新聞雖不算多,影響力卻是被不成正比地放大!

說到底為什麼Facebook沒有肩負起傳媒的責任,導致假新聞廣傳呢?這是因為Facebook本身的設計原意,是一個用來幫助人建立社交網絡的平台,而非大眾傳播機構。因此它的審查機制不會針對新聞內容的真假,而是一些不符合社群準則的內容,包括色情、血腥、暴力、宗族歧視等。朱克伯格也表示,Facebook 不想阻止用戶分享觀點或錯誤地過濾真實信息,並強調不想成為「真理仲裁者」。

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跟完全言論自由的外國社交媒體相反,中國卻嚴控各類平台和社交媒體。作為中國版Twitter的微博,它的審查就嚴謹很多。新浪規定用戶禁止發佈,中國政治敏感的詞彙例如「六四」、「台獨」;批評、不滿政府的異見聲音,或者敏感的政治事件也會通通被禁言。當有用戶發佈不當內容,微博就會將其「河蟹」,更在5至10分鐘內刪除,甚至被禁言48小時,或註銷賬號。同樣地,微信也難逃審查魔掌,平台需強制實行後台實名制,並且一切關於政治謠言、腐敗和敏感詞彙一律被禁止。只要出現不當內容,用戶立即被刪號列入黑名單。當局對於社交媒體採取苛刻的限制,造成了不少網民與當局互相鬥法的現象,一直為國際社會詬病。

如今Facebook面對千夫所指,朱克伯格提出了各項對付假新聞的方法,其中包括加強偵測、提升找出假新聞能力,而且接洽驗證事實的組織,對Facebook上的內容做第三方驗證,更會與新聞業合作,使用傳統媒體的查證系統,精確打擊謠言。甚至《紐約時報》一篇引述員工消息報導,Facebook目前正研發一套審查系統,能在個別地區封鎖特定內容,以助 Facebook獲准進入中國市場。看來朱克伯格之意不單在打擊假新聞,也是想藉此機會「滿足」一下中國當局對平台自我審查信息機制的要求,博取打入中國市場。

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多年來一直打著言論自由旗號的Facebook,似乎也正在反思是否要走一定的回頭路,雖未及中國社交平台般嚴厲管理,但放任的言論自由空間無可避免會收窄。以後想在Facebook上暢所欲言?多少都要面對被審查的心理陰影。起碼筆者認為,一旦引入第三方Fact check審查,代表美式言論自由的網絡世界就再也無法像從前一樣,全面佔據所謂的「道德高地」。社交平台究竟有沒有必要如傳統「媒體」般的責任,去查證新聞來源?關於這個問題,也將不再擁有如同西方社會標榜的標準答案。

無謂君Facebook

 

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