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走訪以色列Startup — 意外一宗都嫌多

2015/4/13 — 18:21

《Robot & Frank》劇照

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剛過的逾越節,可說是猶太人全年最大的節期,不少居於世界各地的猶太人會回到以色列,與親友團聚,舉行一場場為自由和家庭而慶祝的盛宴。按照逾越節的傳統要求,必須在逾越節前「除酵」,意即在一星期的逾越節內,舉凡發酵的東西,如:麵包、餅乾、麵條、罐頭等均不得吃,只可吃無酵餅及新鮮蔬果、肉類。

除了要遵守嚴格的飲食條例外,亦要除掉家居所有的酵,霉菌、塵埃等。因此,在逾越節前的一星期,家家戶戶都得進行大清洗,碗碟、衣物、廚櫃、暗角等裡裡外外必須一塵不染。根據以色列法例,家中健康有嚴重問題的人士方可聘請家務助理及看顧等外傭,一般家庭不得聘僱外傭。經濟富裕的家庭,或會聘請臨時清潔工代勞;普羅大眾,只有由家庭主婦將繁重的清潔工作扛在肩頭上。

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今年逾越節前,一名居住於以色列內坦亞(Netanya)的四十五歲母親為了把窗戶徹底洗擦乾淨,不慎從十三樓墮下喪生。因此,以色列各大報章報道這宗意外之餘,鼓勵市民進行高危的清潔工作時,以機械人代勞,免生意外。可惜,一星期後,那母親的廿五歲女兒承受不了喪母的沉重打擊,一躍而下,輕生了。

原本是歡聚的節日,釀成家庭悲劇。猶記得幾年前香港曾發生類似的意外,2009年9月,趁公眾假期,幾位鄉里一起做臨時清潔為當時尚未完全落成的環球貿易廣場地盤清走雜物,可是臨時搭建的工作平台突然斷裂塌下,六名清潔工人從三十樓墮下死亡。有善心的商人或會以撫恤金安慰死難者的家屬,或有關當局汲取了「血的教訓」加強監管,或提高安全意識,以避免同類意外發生,僅此而已。好比2015年1月21日的立法會(十一題)根據勞工處的記錄,由2010年至2014年,僱員因抹窗而從窗口墮下的意外有四宗,導致四名僱員死亡,而局長提出防止抹窗引致意外的措施之具體方案,不外乎製作有關宣傳片、小冊子、辦嘉年會、講座、、、、、簡單而言,仍停留於推廣及宣傳層面,以增加市民的安全意識。

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雖然美國在兩年前指出窗戶清潔工人工傷死亡率不算高,比起的士司機更為安全。

早於十多年前,以色列Startup SkyBot的創始人尼菲.蘇弗(Niv Sofer)一次到紐約之行,有感於為確保高樓大廈的玻璃外牆光潔明亮,所背負的代價實在太大,清潔工人須冒生命危險,肩負高風險的工作。掛在幾百米的高空中,整個生命僅繫於繩索和滑輪上。加上美國專業窗戶清潔工聯盟的數據顯示,1977年至1995年間超過120名清潔工人嚴重受傷或死亡,有693宗工傷事故。而有關商戶對清潔工人亦須承擔成本高昂的保險費。

他認為幾十年的「蜘蛛俠式」加上工作台的清潔外牆方法實在不合事宜,風險大、成本高,於是想出了更具效益和安全的抹窗機械人。SkyBot機器人系統結合最先進的技術和普通低科技常識,簡單易用。機器人一被定位,便能以電腦控制的機器人的操作,而通過各種感應器分析,進行清潔。機械人比人力快三十倍,更可減少90%成本。而SkyBot堅持環保原則,機器人無需使用清潔劑和其他化學品,透過電腦裝置,加上視覺及光學計算系統不斷監視玻璃窗的清潔度,進行清潔。為確保安全,還配備了感應器,作為定位的障礙,如開關窗戶的安全機制和感應。近年,其他國家陸續研發各種抹窗機械人,有台灣Startup Hobot,及中國人創辦的Ecovacs製造的Eco-VAX,均打入以色列的市場。

人間悲劇可以令人意志消沉,一蹶不振,亦可叫人拭乾眼淚,將哀痛轉化為創作的靈感,竭力防止同類意外發生。悲傷中能否激發創意與鬥志,避免悲劇重演,在於一念之差。

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