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走訪以色列Startup — 打造沒有輪椅的國度

2015/4/20 — 12:03

?拭目以待,初創之國能否發揮創意,研發如《無敵金剛》(The Six Million Dollar Man)中讓受重傷的莫史迪(Steve Austin)脫胎換骨之新技術,打造沒有輪椅的國度,令不甘於向現實低頭的以色列人成為真正的「硬骨頭」。 (《The Six Million Dollar Man》截圖)

?拭目以待,初創之國能否發揮創意,研發如《無敵金剛》(The Six Million Dollar Man)中讓受重傷的莫史迪(Steve Austin)脫胎換骨之新技術,打造沒有輪椅的國度,令不甘於向現實低頭的以色列人成為真正的「硬骨頭」。 (《The Six Million Dollar Man》截圖)

多年來流傳一個故事:「一個士兵,在戰爭中瞎了一隻眼,斷了一條腿 。戰爭結束,終可回家了,士兵怕父母不能接受,回家前打了一個電話,說道:『媽,我可以帶一個朋友回來嗎 ?可是他瞎了一隻眼,而且還斷了一條腿。 』老媽聽到兒子大難不死,平安回家,非常高興地說:『好好,回來就好。至於,你要帶受傷的朋友,讓我們想想能否照顧他?幸好斷腳的不是你。』可是,那士兵終究沒有回家。」沒有雙腳或一條腿,似是沒有希望。一位朋友患上惡疾,為免惡性細胞擴散全身,需要切割其中一條腿,他和家人苦苦掙扎,不知何以面對獨腳的生活,始終難以決定接受那項手術。

至今,未有統計數字顯示全世界不良於行的準確人數,按照不同關注殘疾人士機構的粗略統計,因病患、意外、年老導致不能行動的人數,需要靠輪椅行動者,約佔全球總人口1%,單是美國,癱瘓人士約有560萬,佔人口1.9%,大概每50名美國居民中有1名癱瘓;英國則不多於8%的總人口,而發展中國家佔人口比例會較已發展國家為高,超出1%,約5%-15%。然而,隨著世界人口老化,不少國家對輪椅需求量增加卻是不爭的事實。有見及此,初創之國──以色列於幾年前,已針對不能行走的人士,研發令癱瘓者重新走路的技術ReWalk機械腿。上月以色列Startup講座中,本古里安大學的沙漠研究所的高級講師西蒙•巴拉克(Simon Barak)向眾華人學者及學生介紹ReWalk之餘,更揚言:「以色列誓要打造沒有輪椅的國度。」

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ReWalk公司的始創人阿米徹.高菲爾博士(Amit Goffer), 1997年他因越野車意外,引致四肢癱瘓,親身經歷行動不便所帶來的痛苦,激發出創作靈感。由於傳統醫療技術未能徹底輔助癱瘓人士自如站立、坐下、行走,令他們的生活舉步維艱,故矢志研發機械腿,重燃再次行走的盼望。他能身同感受身體有障礙人士,明白健全的人總沒法體會行動不便者的困難和心情。結果,2001年成立了初創企業,利用外骨骼裝置的原理,如雙腿骨骼的機械腿裝在雙腿外,希望使脊髓損傷者能重新走路。透過電腦系統及活動感測器,模仿自然的步伐,並提供行走速度供使用者自由控制,使癱瘓人士如身壯力健的人獨自行走。ReWalk還聲稱,機械腿不單令患者運動量大增改善身體各方面功能,亦改善心理健康,基於他們重新過獨立的生活有助提高自我形象,減輕了痛楚、用藥、住院等。

ReWalk的前身Argo醫療科技公司,原本由以色列小型的Startup起家。十年內,發展為國際企業,美國、德國和以色列均有其總公司及分行。去年為了籌集5千萬美元資金,短短三十日內已在納斯達克證券交易市場(NASDAQ)上,獲二億美元股值。2013年美國總統奧巴馬到訪以色列,ReWalk更被選為七大科技之一,由德魯茲阿拉伯裔(Druze)的以色列退伍軍人華迪.卡胡夫(Radi Kaiuf)向奧巴馬展示ReWalk機械腿操作。華迪在1988年黎巴嫩戰役中擔任戈蘭軍旅的傘兵時,被兩顆子彈擊中背部及胃部,醫生說大難不死已很幸運,但再也不能走路,更不能過正常的生活。但他不向苦難屈服或被殘疾斷定人生前程。近年,借助ReWalk完成特拉維夫馬拉松十公里賽事的壯舉,成為世上第一位不需要借助輪椅完成賽事的癱瘓人士。現時,使用者期待讓他們不單可以走路,更可翩翩起舞(dancing mode)的機械腿。

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現實裡,有些人不幸的人豈止半身癱瘓,而是全身癱瘓,沒有雙臂協助走路,仍要靠輪椅等。西蒙•巴拉克的「以色列誓要打造沒有輪椅的國度」會否成真?抑或只屬豪言空話?拭目以待,初創之國能否發揮創意,研發如《無敵金剛》(The Six Million Dollar Man)中讓受重傷的莫史迪(Steve Austin)脫胎換骨之新技術,打造沒有輪椅的國度,令不甘於向現實低頭的以色列人成為真正的「硬骨頭」。

假如故事中那位因無情戰火導致傷殘的士兵生於今日的初創之國,就不必自尋短見,可會有不一樣的命運,改寫出不一樣的結局。戰爭和災禍造成的損傷,無疑,有助滋長創新意念,將災難帶來的破壞減低,這是人所能的。但是,戰爭播下的仇恨,釀成的災禍,令無數的生靈塗炭,儘管多先進的科技,人卻不能治瘉深深的傷痕。

─以色列於幾年前,已針對不能行走的人士,研發令癱瘓者重新走路的技術ReWalk機械腿。 ( http://wonderfulengineering.com/ 圖片 )

─以色列於幾年前,已針對不能行走的人士,研發令癱瘓者重新走路的技術ReWalk機械腿。 ( http://wonderfulengineering.com/ 圖片 )

 

 

 

 

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