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防再被中國公司告侵權 蘋果以空殼公司註冊AirPods商標

2016/9/13 — 15:45

蘋果公司近年在中國的商標註冊戰中屢次失利,甚至反被大陸廠商告抄襲。如今蘋果似乎已「學乖」,早在2015年就透過空殼公司註冊新產品AirPods的專利,一方面保住商標使用權,另一方面亦能避免競爭對手追蹤其研發方向。

愛爾蘭商標律師Brian Conroy日前發現,蘋果早在2015年就為AirPods註冊商標,不過當時蘋果是利用一家空殼公司「Entertainment in Flight」的名義申請,以掩飾真正身份。

蘋果為何要利用空殼公司註冊?Conroy解釋,大部分的註冊商標都是公開資料,一旦蘋果作出申請,Samsung等競爭對手就能夠得知蘋果正研發一種名為「AirPods」的產品。但如果蘋果不註冊,則有可能在個別國家中被人搶先登記。

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因此蘋果就在文萊、印尼等遙遠的國家註冊商標,之後向世界智慧財產權組織申請全球性的商標權。而這些國家都不會將註冊資料放上互聯網,如果公眾要查閱,就只能親身走到註冊機構的辦公室內。

Conroy又透露,蘋果亦申請了「Today at Apple」、「Apple Touch Bar」、「Apple Smart Button」等商標。至於這些產品究竟是甚麼,或者到最後會否推出市面,則仍是未知之數。

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蘋果及空殼公司於中國申請六項AirPods商標

台灣先智專利商標事務所調查指,Entertainment in Flight先在中國申請一個 AirPods商標,之後再由蘋果申請五項AirPods商標。相比起在其他國家只申請一項,蘋果在中國的商標註冊工作上,明顯比較小心。

事實上蘋果近期在中國多次捲入專利權爭議。今年6月,蘋果遭北京產權局裁定iPhone 6 與 iPhone 6 Plus兩款手機的外觀侵犯了中國公司「佰利公司」的專利權,局方已命令蘋果公司停止銷售該產品。

同年5月,大陸一家皮革製品公司「新通天地」,以往一直在其皮革產品上印上「IPHONE」字樣,遭蘋果公司入稟起訴。不過北京法院判決蘋果敗訴,意味著蘋果無法在中國壟斷IPHONE商標。

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