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21世紀住民的長生不老夢

2017/5/2 — 11:05

背景圖片來源:《攻殼機動隊》劇照

背景圖片來源:《攻殼機動隊》劇照

人類發展經歷了工業革命、互聯網興起,再到現今人工智能(AI)時代,隨著科技日新月異,21世紀最大的產業革命,可能已經不再是某種服務或產品,而是由秦始皇開始,人類夢寐以求的長生不老術,對於這個課題,目前科技界有兩種技術取向,或許就可以讓這一代人實現永生。

第一種長生不老術側重人體再生,透過改變基因將細胞激活,「翻新」並補充人類器官功能,取得再生的效果,甚至能避免患病。美國聖地牙哥一家名叫「Samumed」的生物科技初創企業,致力對人類頭髮、皮膚、骨骼、關節等進行再生技術的研究,使人類在抗衰老技術上得到不少突破。這家公司現時總值120億美元,最近吸引3億美元注資,百度也是其中一名投資者,成為最有價值的生物科技初創企業之一。目前Samumed擁有「雄激素性脫髮」治療,技術能改變細胞結構,令頭髮再生。同時,膝蓋軟骨再生激活技術進入臨床試驗的第3階段,成功的話,對治療骨關節炎相當有效,而且激活技術亦打算應用在癌症、消除皺紋等領域上。技術成熟後,理論上人類可以將身體器官不斷升級,顛覆衰老規律,最終達到極致的長壽不衰。

另一種技術就如科幻電影《攻殼機動隊》的情節,傾向永久保存人類自我意識,以電子化形式實現永生。人類只需保留大腦個人意識,並植入無堅不摧的機械人AI身體中,並且這情節可以在不久將來成真。未來學家伊恩·皮爾遜(Ian Pearson)博士曾預言,2050年人類將能與電腦合體,只要把個人意識上傳,即使死後沒有身體,亦能透過電子儀器發表意見。並且會創造超級人類「Homo optimus」,這樣人類能隨時把個人意識上載雲端,再下載到任何一個身體上,達到「人機融合」。乍聽好像天荒夜譚,其實Tesla創立人馬斯克(Elon Musk)已著手將其變為現實,他最新創立的公司Neuralink Corp.,正研究將電腦與人腦連結的「神經織網」(Neural Lace)技術開發,希望在大腦植入微電極,讓人腦與電腦能夠直接溝通,甚至下載上傳思想。

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筆者相信,在大部分讀者有生之年內,或有機會可以見證這兩種技術中最少其中一種!但就算科技真能讓部分人類長生不老,若給大家一個免費試驗但要當白老鼠的機會,有多少人願意嘗試,將自己「改裝」呢?

從社會學角度看,如果放任「人體翻新」技術發展,老人不斷激活再生細胞,顯然違反自然及經濟規律,最後只會導致全球人滿為患,不但讓高齡化社會越趨嚴重,產生各種社會問題,地球資源亦會更加短缺。再者,可以預想高端技術與療法絕對價值不菲,屆時每個人的時間價值差距將導致終極的生命不平等,貧富懸殊的尖銳性會被無限放大。另一方面,若「人機融合」成為現實,人類將大腦與電腦連接,把意識隨意轉移機械人身上,這讓人類可擁有多重存在的形式和身份。但屆時一部分人類改為居住在網絡虛擬空間,更可能與居住在「真實」世界的社群產生對立。就如電影《21世紀殺人網絡》,大部分人類活在電腦所控制的虛擬世界之中,也覺得沒有任何問題,而且他們還能相信自己是身處現實世界。反而活在「真實」世界的人,卻過著艱苦的非人生活,甚至很多人質疑,去「解放」被電腦囚禁意識的同伴是否不人道。我的問題是,當你的思想意識都被電腦融合,還會理會自己身處的空間是否「真實」的社會嗎?

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原刊於蘋果日報
 

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