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5G 啟示錄

2019/1/15 — 14:09

作者製圖

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一年之始,大家都愛預測一下接下來會發生的大事。我認為,2019 年科技業界最炙手可熱的話題,除了區塊鏈外,必定是 5G 網絡。雖然距離其真正上線仍有一段時間,但利字當頭,電訊商有很大動機去推廣此事,為市場炒熱氣氛,促成其普及,不過對我來說,5G 網絡除了是技術上的突破,更是一部關於不同社會問題的啟示錄。

談及 5G,速度往往是一個重點字眼,只因其傳輸速度比現有的 4G 網絡快上數百倍,可以讓無線設備之間以作更低延遲的傳輸,實時性更強,除此以外,亦因為 5G 的頻率高,傳輸距離較短,所以電訊商要因此而競投頻譜、投資基建,增設更多節點,長遠將能令更多人同時使用網絡服務。以上變化對我們生活的直接影響,就是令紙上談兵數年的物聯網得以成事。

物聯網三字看似複雜,但概括言之,即是將圍繞我們身邊的一切物品都納入網絡世界之內,令「天下萬物皆可聯網」,而當中較多人討論的應用,當數遠程醫療和車聯網這兩項技術,前者透過不同穿戴式感應器來收集數據,能適時向用戶提供建議之餘,亦有助醫護人員作遙距診症;後者則以 5G 技術,將不同車輛綜合成中央交通網絡,從而能有效調配車流,減少交通阻塞和意外數字等等。

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乍看之下,這個由物聯網為我們描繪的未來世界看似美好,但其實各類物件要相互銜接才能發揮最大效用,不過高效率背後,代價就是保安和私隱的問題。

任何事情都有其代價,需要我們作出取捨。當我們追求物聯網所帶來的方便與效率時,安全和私隱自然要作出讓步;可以預視,目前以近乎每月一宗之頻率發生的保安事故、企業醜聞將會變得越來越常見,只因當所有事物都成為互聯網的一部分時,不法分子自然有更大的動機利用科技漏洞來謀求利益,當然,隨之而來的保安攻防戰會發展出不同商機和產業,但實際也是現代社會中的一個新戰場,而在這沒有硝煙的戰場裏,牽連的人和事絕對不會比以往的戰爭來得少。

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然而,除了利益誘因外,保安事故的出現亦與意識不足有密切關係,這種不足不單是指用戶在應用不同科技產品時缺乏保安意識,企業對網絡保安的認知,甚至投放在發展 IT 的資源亦明顯不夠,但當有事發生時,大家都習慣將責任推卸予「上一層」— 用戶推予服務供應商,服務供應商推予保安公司或政府部門,彷彿問題只是出現在比自己更熟知IT的人身上,卻不知道自己亦是責無旁貸。

5G、物聯網的普及,將會令我們的生活更加離不開網絡。正因如此,如何在「非網絡不可」而社會對保安意識又普遍不足的情況下自處,相信比網速增加、生活效率提高等等,更值得我們深思。

 

本文 1 月 15 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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