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App眼裡出西施

2015/6/21 — 6:10

沙集召集了柏林最好的攝影師和藝術家,讓他們對同樣的照片進行評判。他表示,根據這些人輸入的資訊,他調整了自己的編碼,慢慢地讓這款軟件變得能夠匹配人的,而非機器的審美趣味。去年,柏林的軟件初創企業EyeEm買下了沙集的公司Sight.io,收購價沒有公佈,而沙集被任命為研發帶頭人。 (圖:EyeEm facebook)

沙集召集了柏林最好的攝影師和藝術家,讓他們對同樣的照片進行評判。他表示,根據這些人輸入的資訊,他調整了自己的編碼,慢慢地讓這款軟件變得能夠匹配人的,而非機器的審美趣味。去年,柏林的軟件初創企業EyeEm買下了沙集的公司Sight.io,收購價沒有公佈,而沙集被任命為研發帶頭人。 (圖:EyeEm facebook)

人們並不能「決定」一張照片是否漂亮——這種反應是情緒化的、直覺性的。因此,當沙集(Appu Shaji)在4年前試圖用代碼複製這種反應過程、創建一種評判照片好看等級的程式時,他失敗了。作為瑞士洛桑聯邦理工學院的電腦圖像研究員,沙集設計的軟件可以根據構圖、色彩飽和度、視角等標準評判照片,但他不能讓這個軟件辨識出哪些照片最好看。「我無法通過一些硬性的標準來解決這個難題。」他說。

於是,沙集召集了柏林最好的攝影師和藝術家,讓他們對同樣的照片進行評判。他表示,根據這些人輸入的資訊,他調整了自己的編碼,慢慢地讓這款軟件變得能夠匹配人的,而非機器的審美趣味。去年,柏林的軟件初創企業EyeEm買下了沙集的公司Sight.io,收購價沒有公佈,而沙集被任命為研發帶頭人。

沙集的技術正處於EyeEm線上照片市場的核心位置,是Instagram和蓋帝圖像(Getty Images)的交集地帶。該公司4月16日宣佈獲得1800萬美元融資,投資者包括PayPal的聯合創辦人蒂爾(Peter Thiel)。該公司有望解決一個軟件行業最大的技術難題,那就是:如何迅速而有效地從互聯網上氾濫的億萬張圖片中篩選照片。一些企業,包括食宿租賃網站Airbnb和雅虎公司(Yahoo!),也在加大投入開發更好的圖片搜索功能。到目前為止,絕大部分的軟件能夠簡單地識別出圖片中的主體——「貓」或者「睡覺的貓」。而沙集的圖片打分軟件則更進一步。

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EyeEm的應用程式擁有1300萬註冊使用者,他們在這裡上傳和編輯照片、加入濾鏡並將照片分享給關注他們的人。廣告商和媒體可以使用EyeEm的搜尋引擎搜到大約5000萬張最美的「東海岸落日」或「空無一人的沙灘」等照片,也可以通過這個應用程式對攝影師的作品進行授權。將一張照片用於網上的商業用途,包括沖洗一輪至多25萬張的圖片,其花費為20美元;無限的印刷和電視播放許可權的花費則為250美元。EyeEm新聞發言人奧拉沃夫(Drew Olanoff)說,公司和攝影師五五分成,但他不願透露總收入究竟有多少。

「EyeEm的技術可以讓商業圖片市場的交易額呈數量級增長。」投資公司Valar Ventures的合夥人麥科馬克(Andrew McCormack)說道,他在EyeEm的最新一輪融資後加入了該公司董事會。「每個人都是攝影師。照片的數量和品質怎麼算都在上升。你怎麼樣讓每個人都成為圖片的買家和賣家呢?」

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有些時候,企業會同EyeEm合作來組織攝影競賽。競賽往往始於某一品牌徵集照片,例如拍攝不同國家的人享用某一種冰淇淋的照片。EyeEm的選美篩檢程式會從用戶投稿中篩選出它認為最好的作品。

對於廣告商們來說,「對真實性的需求非常巨大,」Earlybird Venture Capital風險投資公司合夥人惠特邁爾(Jason Whitmire)說,「如果你訪問一個常規的圖片交易市場,如蓋帝或Shutterstock,然後搜索野餐的照片,你將會找到所有那些刻意擺拍、幾乎造假的照片。」 Shutterstock的產品總監烏爾裡克(Catherine Ulrich)說,該公司的客戶更傾向于刻意擺拍、藝術性較差的圖片。蓋帝已經和EyeEm合作,為用戶提供大約30萬張EyeEm裡的圖片。

雅虎研究員海梅(Alejandro Jaimes)表示,他正試圖創立一種軟件,可以説明人們選出他們最討人喜歡的資料圖片。Airbnb的工程師伊(Hector Yee)稱自己對圖片的研究顯示,當人們搜尋租房的時候最感興趣的是臥室的照片。不過目前來說,EyeEm在將好品位數位化這方面有先行一步的優勢。隨著圖片庫的擴大,這個僅成立4年、擁有55名雇員的公司正在下功夫改善自己的系統,沙集說道,「我們只觸及到皮毛而已。」

 

文:SarahFrier、Jack Clark;譯 江源

原刊於彭博商業週刊

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